กรด Aristolochic ได้รับการยอมรับว่าเป็นสารพิษในไตหลังจากที่ผู้ที่รับประทานยาสมุนไพรที่มีสารประกอบดังกล่าวทำให้เกิดโรคไต วัชพืชที่แพร่หลายในภูมิภาคบอลข่าน ทำให้เกิดAAและเมื่อพืชเน่าเปื่อย มันจะปล่อยสารพิษออกสู่ดิน เป็นผลให้นักวิทยาศาสตร์ตรวจพบ AA ในผลิตภัณฑ์อาหารบอลข่านสารประกอบที่ได้จากวัชพืชสามารถชะลงไปในน้ำใต้ดินได้หรือไม่

ซึ่งก่อให้เกิดมลพิษในน้ำดื่มของชาวท้องถิ่น ในการวัด AA ในน้ำ นักวิจัยได้ใช้ตัวดูดซับที่มีซิลิกาที่มีประจุบวกเพื่อรวบรวม AAs ซึ่งมีประจุลบจากตัวอย่างน้ำ พวกเขาปล่อย AA ออกจากตัวดูดซับแล้วแปลงสารเป็น aristolactams เพื่อตรวจจับโดยแมสสเปกโตรเมตรี ทีมงานได้ใช้วิธีใหม่นี้ในการวิเคราะห์ตัวอย่างน้ำ พวกเขาพบว่าน้ำบาดาลปนเปื้อนด้วย AA รูปแบบเดียวที่ระดับนาโนกรัม/ลิตรอย่างกว้างขวาง ผลลัพธ์เหล่านี้ชี้ให้เห็นว่าการดื่ม การปรุงอาหาร และการชลประทานด้วยน้ำที่ปนเปื้อนเป็นแหล่งที่มาของการสัมผัส AA ที่มีความสำคัญสูงแต่ก่อนหน้านี้ไม่เคยรู้จักมาก่อน นักวิจัยกล่าวว่าการควบคุมวัชพืชเป็นสิ่งจำเป็นอย่างเร่งด่วนเพื่อลดอุบัติการณ์ของโรคไตวายเฉพาะถิ่นในบอลข่าน